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Seguro que en más de una ocasión has escuchado la recomendación de tomar ibuprofeno o paracetamol para aliviar el dolor de cabeza, de muelas o los dolores menstruales. Sin embargo, ¿sabías que existen diferencias importantes entre estos dos analgésicos? En este artículo te desvelaremos cuáles son estas diferencias, cuándo es más adecuado tomar uno u otro y cuáles son sus virtudes y defectos.

El ibuprofeno, el analgésico más adquirido

Según un estudio realizado el año pasado en España, el ibuprofeno es el analgésico más adquirido por las personas de 26 a 50 años para tratar el dolor, tanto por prescripción médica como por iniciativa propia. Sin embargo, a partir de los 50 años, el paracetamol se convierte en el más recetado. Esto nos indica que, aunque se suelen considerar equivalentes, existen preferencias y diferencias en su uso según la edad.

Cuándo tomar ibuprofeno y cuándo paracetamol

Si no necesitamos combatir una inflamación, el paracetamol es la mejor opción para aliviar el dolor, ya que tiene menos efectos secundarios. Es adecuado para estados gripales, dolor de cabeza, dolores de huesos y como antitérmico en caso de fiebre. Por otro lado, el ibuprofeno es más recomendado cuando el dolor va acompañado de inflamación en los tejidos, como en dolores menstruales, dolores dentales, dolores musculares, dolor de garganta, artritis, faringitis y dolor provocado por torceduras o esguinces.

Características del ibuprofeno

El ibuprofeno es un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) que se utiliza como antipirético y para aliviar dolores de cabeza, de muelas, molestias menstruales y cuadros inflamatorios. Es considerado el "medicamento rey" de la triple A: analgésico, antipirético y antiinflamatorio. Sin embargo, su uso excesivo puede resultar perjudicial para el estómago y el corazón. Se recomienda tomarlo durante las comidas y, en caso de uso prolongado, acompañarlo con un protector gástrico. También se desaconseja en pacientes con úlcera gástrica, insuficiencia renal o hepática grave y aquellos que toman antihipertensivos.

Características del paracetamol

El paracetamol, al igual que el ibuprofeno, tiene propiedades analgésicas y antipiréticas, pero no es antiinflamatorio. Es un fármaco indicado principalmente para combatir el dolor y la fiebre. Su consumo no tiene consecuencias negativas para el estómago, pero puede ser perjudicial para el hígado en caso de un consumo excesivo. No está recomendado en personas con insuficiencia hepática.

Conclusión

Aunque el ibuprofeno y el paracetamol son dos analgésicos ampliamente utilizados, es importante tener en cuenta las diferencias entre ellos. El paracetamol es más adecuado para el alivio del dolor sin inflamación, mientras que el ibuprofeno es recomendado cuando el dolor va acompañado de inflamación. Ambos fármacos tienen efectos secundarios y contraindicaciones, por lo que es importante seguir las recomendaciones médicas y no abusar de su consumo. ¡Cuida de tu salud y elige el analgésico adecuado para cada situación!

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