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La neuralgia es un trastorno sensitivo que afecta de forma dolorosa a los nervios de la cara, el cráneo o el cuello. Se considera la neuropatía más frecuente, tanto en el sistema nervioso periférico como en el central.

Tipos de neuralgias y sus características

Neuralgia del trigémino o tic doloroso

La neuralgia del trigémino provoca un dolor similar a una descarga eléctrica en una zona específica del rostro. El dolor aparece y desaparece de forma repentina y dura aproximadamente 2 minutos. Puede desarrollarse sin motivo aparente o como consecuencia de un trastorno diagnosticado previamente. Además, el dolor puede ser desencadenado por estímulos inocuos como lavarse la cara, masticar o sonarse la nariz.

Neuralgia del glosofaríngeo

La neuralgia del glosofaríngeo se caracteriza por un dolor intenso y pasajero que se localiza en zonas específicas como el oído, la base de la lengua, la zona de las amígdalas y/o bajo el ángulo de la mandíbula. Este dolor puede aparecer al tragar, hablar, toser, bostezar, estornudar o aclararse la garganta, y también puede aparecer y desaparecer de forma similar a la neuralgia del trigémino.

Neuralgia del nervio intermediario o de Hunt

La neuralgia del nervio intermediario se presenta con un dolor breve en el conducto auditivo que puede expandirse hacia detrás de la cabeza. Puede aparecer sin motivo aparente o como complicación de un herpes zóster.

Neuralgia occipital

La neuralgia occipital se caracteriza por un dolor agudo e intenso en uno o ambos lados de la parte posterior del cuello cabelludo. Afecta principalmente al nervio occipital mayor o nervio Arnold, y en ocasiones puede causar pérdida de sensibilidad en la zona afectada.

Otras Neuralgias

Además de los tipos mencionados, existen otras neuralgias craneales como la auriculotemporal, supraorbitaria del nervio nasal o nasociliar, del nervio infraorbitario y laríngeo superior, así como el síndrome cuello-lengua, entre otras.

Síntomas y causas de la neuralgia

El dolor en la neuralgia es intenso y afecta al sistema nervioso, pudiendo aparecer en la cara, el cuello o la cabeza. En algunos casos, la neuralgia puede aparecer sin razón aparente, mientras que en otros puede ser consecuencia de una infección de un nervio, herpes zóster o alguna alteración estructural. Es importante destacar que si la neuralgia afecta a un nervio que transmite estímulos nerviosos a la cabeza, puede generar cefalea.

Diagnóstico y tratamiento de la neuralgia

El diagnóstico de la neuralgia varía según su tipología, pero las pruebas más comunes incluyen análisis de historial clínico, técnicas de neuroimagen como resonancia magnética, radiografías o tac cervical, test cuantitativos sensoriales y examen otorrinolaringológico. En algunos casos, se puede realizar un anestésico local para evaluar si el dolor desaparece o no.

El tratamiento de la neuralgia depende del tipo y puede incluir medicamentos como la Carbamacepina, Baclofeno, Gabapentina, Pregabalina, Lamotrigina, Fenitoína, Topiramato, Levetiracetam, Lacosamida y bloqueantes de receptores de NMDA como la duloxetina y la venlafaxina. En casos en los que el tratamiento farmacológico no sea efectivo, se puede recurrir al tratamiento quirúrgico, que tiene como objetivo interrumpir los impulsos nerviosos en algún punto del recorrido neuronal.

En resumen, la neuralgia es un trastorno doloroso que afecta a los nervios de la cara, el cráneo o el cuello. Existen diferentes tipos de neuralgias, cada una con características y síntomas específicos. El diagnóstico y tratamiento de la neuralgia varían según el tipo, pero es importante buscar atención médica para encontrar el mejor enfoque de tratamiento.

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