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El dolor de espalda es uno de los problemas médicos más comunes, y cuando afecta a la región entre las últimas costillas y la zona glútea, se conoce como dolor lumbar o lumbalgia. ¡Y sorprendentemente, el 80% de la población va a experimentar este tipo de dolor en algún momento de su vida! La mayoría de las veces, el dolor lumbar tiene una causa benigna y no requiere atención especializada. Sin embargo, en menos del 10% de los casos, puede ser necesario realizar exploraciones complementarias para llegar a un diagnóstico.

¿Cuánto dura el dolor lumbar?

La duración del dolor lumbar puede variar. Cuando es de comienzo repentino y dura menos de tres meses, se considera lumbalgia aguda. Por otro lado, si el dolor persiste por más tiempo, se clasifica como lumbalgia crónica. En la mayoría de los casos, la lumbalgia crónica no tiene una causa específica que explique el origen del dolor. Sin embargo, puede tener un impacto significativo en el entorno laboral. Por otro lado, el lumbago es un término coloquial que se utiliza para referirse a la lumbalgia aguda causada por una lesión mecánica.

¿Qué es la ciática?

Cuando el dolor lumbar se extiende a los miembros inferiores, se conoce como dolor lumbar irradiado. Este dolor puede tener diferentes localizaciones, como la lumbociática (que se extiende desde la región lumbar hasta el talón o el pie), o la cruralgia (que afecta la parte anterior del muslo). La lumbociática sugiere una lesión de las raíces nerviosas que salen de la columna lumbar y llevan la sensibilidad y las órdenes para contraer los músculos a los miembros inferiores a través del nervio ciático.

Conceptos anatómicos

La columna vertebral está compuesta por vértebras que están articuladas entre sí. Entre cada vértebra se encuentran los discos intervertebrales, que amortiguan los impactos que recibe la columna. Además, hay ligamentos y articulaciones interapofisarias que unen las vértebras entre sí. En el interior de la columna vertebral se encuentra la médula espinal, que conduce la información entre el organismo y los centros nerviosos de la cabeza. Cualquier alteración en estas estructuras puede causar dolor lumbar.

¿Cuáles son las causas más frecuentes de dolor lumbar?

El dolor lumbar puede ser causado por diferentes factores, como el sobrepeso, la mala forma física, los malos hábitos posturales y las sobrecargas inadecuadas en la espalda. Además, existen más de 50 enfermedades que pueden causar lumbalgia, como la artrosis, las fracturas vertebrales por osteoporosis, las hernias discales y la espondilitis. Cada una de estas enfermedades se manifiesta de manera diferente y puede requerir diferentes tratamientos.

¿Qué podemos hacer para aliviar el dolor lumbar?

En primer lugar, es importante descansar, pero no más de tres días. Después de este tiempo, es necesario comenzar a moverse y realizar actividad física suave y progresiva. También se recomienda aplicar calor local, masajes y tomar analgésicos o antiinflamatorios para aliviar el dolor. Si estas medidas no son efectivas, es necesario acudir al médico para obtener un diagnóstico y un tratamiento adecuados.

¿Es necesaria una operación para el dolor lumbar?

La mayoría de los pacientes con dolor lumbar no requieren tratamiento quirúrgico. Sin embargo, en algunos casos, como cuando hay una hernia discal que causa un dolor ciático persistente o cuando una vértebra se desplaza sobre otra, puede ser necesario realizar una operación. Estas indicaciones son solo para una minoría de los pacientes, por lo que la mayoría no necesitará una operación.

¿Cómo podemos prevenir el dolor lumbar?

La prevención del dolor lumbar se basa en tres pilares fundamentales: evitar levantar pesos, mantener una buena higiene postural y realizar ejercicios adecuados. Algunos consejos útiles incluyen doblar las rodillas al levantar objetos del suelo, cambiar la posición de los pies cuando se está de pie durante mucho tiempo, mantener una postura adecuada al sentarse y conducir, y realizar ejercicios diarios recomendados por el médico. También se recomienda evitar el sedentarismo y caminar al menos una hora al día.

¡No dejes que el dolor lumbar te detenga! Conoce más sobre el lumbago y la ciática y aprende cómo prevenir y aliviar el dolor en tu espalda. Recuerda siempre consultar a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados.

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