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En julio, un grupo de fiscales generales estatales llegó a un acuerdo con el fabricante de medicamentos Johnson & Johnson y los distribuidores farmacéuticos más grandes del país para resolver los reclamos de que sus acciones han contribuido a incrementar la epidemia de opioides. Las demandas acusaron a los distribuidores de facilitar el flujo de cantidades masivas de opioides a las comunidades y a Johnson & Johnson de realizar una publicidad engañosa de los opioides. Mientras tanto, las muertes por sobredosis alcanzaron niveles récord en 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Las tasas de sobredosis después de procedimientos dentales

Un estudio reciente publicado en el American Journal of Preventive Medicine reveló que las tasas de sobredosis fueron 2 ½ veces más altas en las personas que surtieron una receta de opioides después de un procedimiento dental que en las que no lo hicieron. Los investigadores analizaron los registros médicos de adolescentes y adultos que se sometieron a un procedimiento dental entre 2011 y 2018. Descubrieron que en casi el 27% de los casos, los pacientes surtieron una receta de un opioide. En ese grupo, la tasa de sobredosis fue de 5.8 por cada 10,000 pacientes, en comparación con 2.2 por cada 10,000 procedimientos entre los pacientes que no surtieron una receta de opioides.

Los dentistas y las recetas de opioides

Aunque las recetas de opioides por parte de los dentistas han disminuido en las últimas décadas, todavía hay margen para mejorar. Según Raymond Dionne, miembro del Consejo de Asuntos Científicos de la Asociación Dental Americana, hace 20 años los dentistas escribían alrededor del 15% de todas las recetas de opioides en los Estados Unidos, pero ahora esa cifra se ha reducido a aproximadamente un tercio. Sin embargo, los dentistas pueden recomendar formas más seguras para aliviar el dolor después de un procedimiento dental.

Analgésicos de venta libre como alternativa segura y efectiva

Según Paul A. Moore, profesor de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Pittsburgh, los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno y el acetaminofeno funcionan tan bien, e incluso mejor, que los opioides para aliviar el dolor dental. Estos medicamentos no esteroides bloquean la enzima que causa la inflamación de las encías, mientras que el acetaminofeno reduce la percepción del dolor. Combinar ambos analgésicos puede ser más efectivo que tomar opioides, con menos efectos secundarios.

Cómo aliviar el dolor dental de manera segura

Es importante comunicar tus preferencias para el control del dolor con tu dentista o cirujano oral y darles tu historial médico completo para que te recomienden los analgésicos más seguros para ti. Después de un procedimiento dental, puedes tomar medidas para reducir el dolor de inmediato, como utilizar compresas frías y tomar analgésicos de venta libre. Si el dolor persiste, puedes ajustar la dosis de tu medicamento según la intensidad del dolor, siempre siguiendo las indicaciones de tu proveedor de atención médica.

No aceptes más opioides de lo necesario y desecha los sobrantes de manera segura

Si experimentas dolor intenso después de un procedimiento dental, tu dentista puede recetarte opioides por un corto período de tiempo. Sin embargo, es importante que solo tomes la cantidad necesaria para los primeros días y luego cambies a otras formas de alivio del dolor. No guardes los opioides sobrantes, ya que pueden representar un riesgo para ti y para otros. Muchas farmacias y centros de atención médica ofrecen programas de devolución de medicamentos donde puedes desecharlos de manera segura.

¡No arriesgues tu salud! Conoce las alternativas seguras y efectivas para aliviar el dolor dental sin recurrir a opioides. Tu bienestar está en tus manos.

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